Polymitas de Cuba

Las polymitas, cien por ciento cubanas

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La polymita está considerada el molusco terrestre más hermoso del mundo. Lo que sería su mayor virtud, su extraordinaria belleza, constituye en la actualidad, su mayor amenaza. Debido a la colecta indiscriminada a la que son sometidas se encuentran en peligro de extinción. La característica más notoria, es el colorido de sus conchas y sus múltiples rayas, aunque no todas las presentan.
Esta especie es endémica de Cuba y se encuentran en mayor abundancia a los lados del camino o en los cafetales. Resulta incomprensible por qué solo podemos verla solo en Cuba si el café nació en un lugar muy distante, la meseta de Abisinia, en África.
Su hábitat se encuentra en Baracoa y Maisí, en la provincia de Guantánamo. Por más de cien años se ha intentado “sembrar” ejemplares en ambientes similares, en otra región de Cuba, pero hasta el momento no ha sido posible.
Es impresionante el poder de adaptación de las polymitas. La venusta es la especie de más amplia distribución geográfica y la de mayor capacidad de adaptación. Se pueden ver en amarillo, rojo, verde, blanco y ámbar.
Buscan pareja siempre de noche y en periodos lluviosos. Después de varias semanas de fecundación, descienden del árbol donde habitan para ocultar en la tierra alrededor de una veintena de huevos. Las larvas crecen y se convierten en caracoles.
Sirve de alimento al gavilán cagüarero, por lo que son muy importantes para el equilibrio ecológico. Para los baracoenses, las polymitas son mucho más de lo que ven en ellas los estudiosos del tema. Están indisolublemente ligadas a la cultura local. Son símbolo natural y cultural de Baracoa.
La polymita picta es una variedad que habita en zonas húmedas y prefiere los cafetales, a los que defiende incondicionalmente. Con solo cuatro polymitas, un cafeto se mantiene sano, lo cual, para quienes pretenden obtener un grano orgánico, significa el mejor aliado de todos: no cobra nada por su trabajo y solo exige que se le deje vivir en paz.Polymitas de Cuba

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Celebración de los quince en Cuba

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Como casi todas las tradiciones, esta celebración se nutre de muchos orígenes, uno de los cuales podría ser la llamada fiesta de Presentación en Sociedad que durante el siglo XIX fue popular en Europa. En España se le llamaba La Puesta de Largo en honor de las muchachas que por primera vez vestían ropa de gala para eventos de vida social nocturna.

También se le adjudica a una vieja costumbre de varios pueblos indígenas, sobre todo de la cuenca del Mar Caribe, en relación con la llegada de la pubertad y por ende, la fertilidad que tanto peso tenía en esas culturas.

Las familias cubanas han hecho del 15º cumpleaños todo un hito en la vida de las jóvenes, aunque también en Centro, Suramérica y otras islas del Caribe lo celebran con intensidad.

Hay toda una industria, mayoritariamente privada, relacionada con este acontecimiento. Desde la elaboración del vestido de la quinceañera, hasta toda la ropa formal de los familiares y amigos. La decoración y el vestido largo de la joven son el eje sobre el cual gira todo lo demás. El famoso cake de cumpleaños también reviste una importancia capital, con imaginativos diseños.

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La expectativa que se crea ante la salida de la quinceañera a bailar el vals inicial, acompañada por su padre, es un momento de verdadera emoción. Después de alternar el baile con su padrino, abuelos, y hermanos, se incorpora el cortejo compuesto por catorce parejas formadas por jóvenes de su entorno cercano. Así es, al menos, la fiesta tradicional, que siempre queda en el imprescindible album de fotos. Hoy ha sufrido variaciones que van desde la introducción de una movida rueda de casino en lugar del clásico vals, hasta el “video de los 15”, que ya se ha vuelto tan imprescindible como las fotos.

Aunque hoy muchas jóvenes cubanas prefieren ser más realistas y, si acaso, celebrar la fecha en algún centro nocturno junto a un grupo de amigos, otras siguen vistiéndose de largo, soñando ser princesas por un día.

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Cigarros cubanos

Cuba, hace años

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Seguimos compartiendo recuerdos y añoranzas. ¿Qué cubano, no importa en qué parte del mundo se encuentre no identifica a la del programa de cocina “Cocina al Minuto”? Nitza Villapol era su nombre y su ayudante Margo. ¿Qué adolescente no recuerda a Yeyín?. Para los fumadores tenemos esas cajas de cigarros que eran del pleistoceno. Seguimos compartiendo nuestros recuerdos.

 

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La corneta china, alma de los carnavales de Santiago de Cuba

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En la región oriental de Cuba, y muy en especial en la provincia de Santiago de Cuba, se disfrutan –y la fama no es por gusto – de los más célebres carnavales de la Isla. Y en ese reconocimiento, que rebasa los límites de la nación, posee un papel fundamental la corneta china, un instrumento que da inicio al concierto de la conga, género musical que anima el jolgorio del 21 al 28 de julio, cuando parece que el Sol va a partir las piedras en las tierras santiagueras.

Fueron los inmigrantes chinos los que introdujeron en Cuba tal mecanismo de viento a fines del siglo XIX, luego devenido parte de la tradición musical del país. En China se le conoce como suona.

Sin embargo, este medio musical no era tocado en los Carnavales por chinos o sus descendientes, sino por negros que, en época de la colonia española, la conocieron e incorporaron a sus fiestas de origen litúrgico. Musicólogos coinciden en que el sonido del instrumento, tocado por los nacionales, se acerca a la escala diatónica de los ritmos cubanos, y no a la pentatónia característica de la suona tradicional de China.

Llamada también cornetín chino, posee un solo y agudo tono que puede escucharse, según entendidos, a un kilómetro de distancia. Y es ese llamado singular el que pone en movimiento el típico arrastre de los pies de los seguidores de la conga. Es como si la resonancia que emana del cornetín electrizara los cuerpos, que comienzan a cimbrar, de un lado a otro, manos en alto… goce del espíritu alcanzado por miles de danzantes que siguen a la orquesta integrada por tambores y cencerros.

La popular música oriental, que en los dos últimos años recobró su vitalidad en Cuba entera, gracias a Sur Caribe, una banda santiaguera que inauguró este nuevo ciclo de la popular melodía con la pieza Añoranza por la conga, es inconcebible sin el sonido de la corneta china, que durante el paseo hace esbozos de toque, animando más aún a los bailadores.

En 1915, la corneta china fue tocada en Santiago de Cuba, por primera vez, por un joven llamado Juan Martínez. El acontecimiento ocurrió en el barrio del Tivolí, cuna de famosos músicos de esa ciudad. Juan la llevó a la antigua provincia de Oriente desde La Habana, según historiadores, y los ensayos fueron ellos en secreto. La comparsa que la estrenó fue Los Colombianos, liderada por Feliciano Mesa.

Cuatro días antes de iniciarse las fiestas, Martínez tuvo la ocurrencia de tocar la corneta en los ensayos finales. Arrastró a un mar de pueblo. Ahí empezaron sus complicaciones, pues hasta atentados le hicieron los barrios rivales para evitar que la contagiosa música fuera tocada oficialmente en el Carnaval.

Tanto entonces como ahora, era habitual la competencia entre las parrandas de barrios. Los Colombianos derrotaron a sus rivales de la Conga de los Hoyos, con la inesperada aparición del nuevo elemento musical.

Sin embargo, la alegría de los iniciadores del uso de la corneta china duró poco, pues al año siguiente Los Hoyos sacó la suya y obtuvo la victoria. La Conga de los Hoyos fue fundada entre 1902 y 1904 por el general de las guerras de independencia Guillermo Moncada. También nombrada Hijos del Cocuyé, se le considera la Conga Madre. Hasta hoy, la Conga de Los Hoyos es la más famosa de Santiago de Cuba.

Por su bien ganado prestigio, cada año, la arrancada del Carnaval la da la Conga de los Hoyos. Reviviendo la invasión del Ejército Libertador Cubano, que libró las guerras contra el colonialismo español, la Conga realiza un preámbulo carnavalesco con visitas a los diferentes barrios donde radican otros grupos congueros, entre ellos San Pedrito, Alto Pino, El Guayabito y las centenarias Cabildo Carabalí Isuama, Olugo y La Tahona. En cada una confraternizan, hacen duelos de tambores, junto a millares de sus seguidores.

Durante el rumbón santiaguero son pocos los que duermen. La mayoría disfruta de su popular fiesta con toallas al cuello para secarse el sudor; están en las calles de día y de noche. Sólo en algunas esquinas se detiene la conga para descansar (es una manera de decir) los pies, y para que los bailarines se refresquen con una bebida helada. Sólo hasta que la corneta china de la nueva orden de salida.

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Reliquias rusas I

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Aire acondicionado. Hoy fueron sustituidos por el alto consumo, pero fueron protagonistas en los Hoteles de construcciones Girón.

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Batidora, de las que hoy soportan vasos de aluminio también.

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Carne rusa enlatada. ¡Deliciosa cantidad!

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Lavadoras Aurikas, las mejores del mundo. Todavía existen modificadas por la ocurrencia del cubano.

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Mosckovichs. Considerado el auto más feo de aún circula en Cuba.

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Motos Urales, con su característico sidecar (Solas pesan un mundo).

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Planchas rusas, las mejores amigas del hogar. Aún funcionan algunas.

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Relojitos de mesa.

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Ventiladores Órbita. La estrella de los productos rusos. Ante cualquier rotura un buel golpe lo ponía nuevamente en funcionamiento.

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